正如我们在上篇中说的那样,从消费者角度出发,现在肯定不是选购8K电视的好时机。一项新技术,从萌芽状态到蓬勃发展,再到最终的普及,通常要经历漫长的过程,这其中涉及技术、标准乃至方方面面利益的权衡,也取决周遭环境的成熟与否。不过,肯定会有“吃螃蟹者”,敢为人先来尝试、去探索。在电视制式的发展演进道路中,NHK(日本广播协会)扮演着极为重要的角色——从MUSE格式模拟HDTV开始,它便积极参身其中,甚至一度引领了行业前行的方向。去年12月1日,NHK正式开播4K和8K卫星频道,后者更是世界上第一个正式开通的8K电视频道。

NHK,持续探究电视制式演进的公共广播机构

好比中国人习惯用汉语拼音来书写英文姓名,NHK其实是日本广播协会(日文汉字为“日本放送协会”)罗马字拼音Nippon Hoso Kyokai的缩写,正式的官方英文译名是“Japan Broadcasting Corporation”。类似的情形,在日本一度非常普遍,我们熟悉的松下电器,英文名Matsushita Electric,其中matsu和shita就是日文汉字“松”和“下”的罗马字拼音。

NHK成立于1924年的年末,1950年根据当时日本颁布的《放送法》(广播法)改组为特殊法人的日本广播协会。资料显示,NHK于1952年开始中波立体声广播,1953年开通电视直播,1957年试验FM广播和VHF频道的彩色电视试播。作为隶属邮政?。壳肮槭糇芪袷。┕芟降墓裁教寤?,伴随日本经济腾飞和消费电子产业崛起的契机,NHK在推动新技术于电视广播领域的应用,可谓不遗余力。

NHK作为一家公共广播机构,为日本乃至全球用户提供电视和广播服务

今天,读者对HDTV(高清晰电视)应该不会陌生,大多也知道ATSC这个源于北美的HDTV格式。不过,NHK MUSE格式的模拟高清电视,才是世界上第一个正式开播的高清电视。如今在平板电视上基本普及的16:9画幅,就源于此。日本是最早基于模拟格式进行高清电视研发的,可惜数字技术的成熟令它很快被取代。那一时期,NHK或者说日本,在高清电视的研发上走了一段弯路,以BS(卫星放送)传输的模拟高清电视也在2007年时寿终就寝。

当然这一过程中,NHK没有放弃其他的技术演进机会,因此在后来的数字高清电视、4K超高清电视上,依旧把握住了时代脉搏。

消费者在商场里观看BS8K的演示

至于本文,将侧重于NHK在8K上的探索,毕竟它是迄今为止唯一正式开播的8K电视广播。

表1:NHK 8K广播推进表

我们对上述推进表做个简单解读。

Super High Vision是NHK的研发命名,对应大众熟悉的称呼,是超高画质电视(Ultra High Definition Television),其分辨率是HDTV的16倍,约合3300万像素。22.2声道的环绕声系统,亦是非常独特的设计,它完全不兼容现有的任何家用多声道格式,这个我们在后文中会有提及。

城市间乃至跨国、跨洋的实时信号传送,是测试数据传输稳定性的重要指标,考虑到庞大的数据传输量,与运营商的合作也至关重要(必须借助它们的传输线路来进行)。今年CCTV的春节联欢晚会,北京主会场与深圳分会场之间的4K超高清传输,就是中央广播电视总台联合中国移动、华为共同搭建5G网络实现的。

日本现行的无线数字传输(即所谓的“地面波”),其传输半径约为27km,因此2014年的这项传输实验,验证了8K电视地面波传输在技术上的可行性(即我们通常认为的,通过电视塔向用户进行无线发射,而用户经由机顶天线或室外天线接收)。不过NHK目前没有地面波传输的计划。

读者可能会问,为什么8K电视广播的研发,会交给NHK,索尼、夏普等电视机制造商做了些什么?后者肯定也投入巨资进行研发,包括我们在CES上看到的那些新产品,但它们侧重于后端电视接收产品的开发。NHK的不同之处在于,它要打造完整的产业链以及对广播制式的制定,涉及公共政策层面上的各项因素,因此作为公共广播机构,它责无旁贷。同样,基于公共机构的特性,NHK在这方面的支出是有账可查的:2016、2017年NHK为8K在设备上的投入,分别编列了53.7亿日元(约合3.31亿元人民币)和114.5亿日元(约合7.52亿元人民币)的预算。

回过头来,1964年10月10日东京奥运会开幕,NHK以彩色画面转播了开幕式、摔跤、排球等众多赛事,这被视为电视机由黑白向彩色进化的契机,4年后彩色电视机趋于普及。同样的道理,日本也希望在2020年东京奥运会上普及和推广次世代电视广播(4K和8K),去年12月1日开播的4K和8K卫星频道,就是这项推进中的重要一环。

细数8K电视广播的不同寻常之处

为了推广4K和8K卫星频道,NHK设置了专属网页。在专属网页首页,可以看到这样一句鼓舞人心的宣传语:

“凭借前所未有的高品质画面和具有迫力的音响效果,现在是在家享受‘未知影像体验’的时刻了!”

专属网页分为BS4K、BS8K、番组表(节目表)、活动、受信(收视)方法、4K&8K特长、名人推荐和FAQ(问答)。BS4K和BS8K页面会实时更新,用于节目预告,包括刊发即将播放的节目之相关简介。节目表可以看到当天以时间段划分的节目,或者下载本周乃至本月的PDF版节目表,供收藏或打印。

BS4K的预告页面,可以看到纪录片依然是目前4K、8K主流的节目源

BS4K和BS8K的周节目表

根据日本媒体报道,包括《日本经济新闻》(“新闻”在日文中是“报纸”的意思,而日文中的“新闻”是以外来语News的片假名书写)、《朝日新闻》、《东京新闻》、《读卖新闻》等报纸还都保留着刊登电视节目表的习惯,这让我想起很多年前,通过《新民晚报》中缝来了解当天和隔天电视节目预告的情形。

BS4K和BS8K开播当日报纸上的预告

目前,4K频道的广播时间是6:00~0:00,共计18个小时/天;8K频道为10:00~22:10,共计12小时10分钟/天。

4K&8K特长的页面,类似科普文,向观众介绍4K和8K在画质、音质等方面的不同之处。

精细而美丽的画面,让你仿佛是从窗口往外,看到的真实世界

对比8K、4K和全高清影像在像素上的区别,说明之所以称为4K和8K,是因为水平方向上它们的像素数大约各为4000和8000个(这个说法和我们通常的说法有所区别)

充满临场感的三维音效,其中4K为传统的5.1声道,而8K为22.2声道

忠实再现鲜艳的色彩和光影,为后面即将提到的广色域和HDR作铺垫

广色域的说明,左图中白色区域就是Super Hi-Vision可以实现的色域

HDR的动态影像处理

名人推荐中,NHK请到了电影导演樋口真嗣和音乐家千住明分别就影像和音效做了背书,这里就不做展开了。

两位名人分别就影像和音效做了背书

独一无二的22.2声道,看看到底有什么不同

我单独将22.2声道的环绕声拿来说事。

22.2声道与传统5.1声道的对比图

相对传统的5.1声道(即图中以蓝色标注的),8K所使用到的22.2声道在空间上分成3层,而且对正面音效的营造相当重视。同样是蓝色的中间层,它有10个声道,既有我们传统意义上所谓的侧环绕和后环绕,还在前方设置了5个声道。新增的上层,是3/3/3阵列,分别在前、中、后设置了3个声道。此外,在下层的前方也设置了3个声道。至于超低音,则在前方左右各设置有1个声道,进而成为完整的22.2声道。

那么,它与Dolby Atmos、DTS:X和Auro-3D等带有天空声道的环绕声制式有什么不同?我来告诉你,几乎完全不同!

首先,Dolby Atmos、DTS:X有天空声道,但它们只是两层结构;其次,它看上去和同样三层结构的13.1声道Auro-3D比较接近,但声道数的差异显而易见;再者,当你仔细探究后两者的区别时更会发现,Auro-3D的水平层(即下图中蓝色标注的),相当于它的中间层,因此Auro-3D在这里只能被看作是中间层、上层和顶置声道,而没有它所谓的下层结构。

13.1声道Auro-3D的声道布置示意图

这会产生什么问题呢?姑且不论孰优孰劣,最现实的麻烦是,没有真正能够完全对应22.2声道的AV放大器或AV前级!它是完全独立的环绕声系统。实际应用会怎样?容我再卖个关子,押后说。

通过卫星和有线电视来接收4K和8K电视广播

BS4K和BS8K共计19个频道实现了卫星传输,4K电视广播包括BS和CS两种接收方式

接下来,就是作为用户怎样才能接收到4K和8K的电视广播,我们侧重以8K来说明。

我们知道BS4K和BS8K都是通过卫星传输的,因此首先要有对应的卫星接收天线来完成信号的接收。对于日本原有的BS卫星电视用户,如果其电视机或机顶盒(调谐器)上有NHK BS4K的标识,那么就能直接进行4K收视,反之则需要更换电视机或机顶盒。目前来说,共有18个4K频道可供选择。

通过卫星接收的示意图

如果不是直接接收卫星信号,用户也可以经由有线电视的传输来收看。这就类似我们通过OCN东方有线或上海电信宽带网来接收全国各地的卫视节目。

受限于传输时的带宽限制,4K用户可以通过HFC(Hybrid Fiber Coaxial,混合式光纤同轴电缆)方式进行接收,但8K用户则不能。

HFC类似中国的有线电视网,用户间共享带宽,而且信号通过光纤传送到节点,入户则由同轴电缆进行,带宽会受限(国内HFC网的传输速率一般为20Mbit/s以上)。

如果选择FTTH(Fiber To The Home/光纤入户),那么就能直接接收8K信号。我查到的资料显示,日本平均的FTTH速率为66Mbit/s,东京地区为78Mbit/s,考虑到数据收集迟滞等因素,相信实际的速率会更高。

光纤入户有线电视的接收,信号进入当地有线电视基站,再通过光纤送入公寓楼并转接入户  当然,4K与8K的接收,最大的不同在于:8K必须使用专用机顶盒,即用户家中原有的机顶盒都将无法使用(部分可以兼容4K)。至于电视机,自然也是需要更换的。

NHK BS8K带给我们的思考

现在来说8K,免不了会有“可望而不可及”的感慨。

1998年,中国内地开启了数字电视的试验,之后不断有消息传出将停播模拟电视(即意味着数字电视的全面取代)。但是这个日程表从2012年延后到了2015年,而最新的消息是2020年。屈指一算,走过了整整22个年头。

从数字电视到数字高清电视,再到4K乃至8K,我们需要走多长的路?目前来看,还缺乏确凿的时间表,但10~20年是个相对来说,还算合理的周期。比如下一个10年里,我们可以看到8K电视在中国的商业化播出及部分普及,再过10年逐步取代过往的制式(个人认为,这还是有点过于乐观了)……

这个话题有些久远,回到现实层面。

影音中国网认为,NHK BS8K的开播,为高清电视乃至相关行业提供了一个非常好的借鉴。NHK并非单纯以“电视台”角色出现的,它是标准、制式的推动者。借助于公共机构的特征,它能站在相对中立的位置,具备召集人和积极参与者的双重角色,与8K设备制造商(不仅仅是电视机制造商,还包括摄录等广电设备的制造商)共同创建完整的产业链。这样做,对产业促进以及如何将技术转化为可供执行的标准和产品,都会有巨大帮助。

那么,未来商业化8K是不是就是现在NHK BS8K的模样?未必!电视制式涉及到方方面面的因素:电视机制造商、广电设备制造商在知识产权上的积累,必须面对的技术难题和试图绕过的门槛(比如规避掉他人的专利限制以及选用自己擅长的技术);出于国家安全、产业?;さ群旯鄄忝娴目悸?,采取的不同标准、制式(有时甚至是故意制造障碍)……

未来会怎样,让我们拭目以待。

最后,做个小预告:下次我们将介绍日本用户是如何在家接收NHK BS8K电视广播的。

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